La Coca Cola: destruyendo algunos viejos mitos

Por qué estoy, nuevamente, desmitificando rumores acerca de la Coca Cola? Habiéndolo hecho unas 10 veces antes, quizás ya debería cansarme andar en estas. Supongo que es que estimo demasiado a mis muchas amistades que están difundiendo estos sinsentidos en Facebook como para dejarlo pasar, o ya me aburre estar oyendo afirmaciones pseudo-científicas vociferadas por personas inteligentes…

O simplemente estimo a la Coca Cola lo suficiente como para ponerlos en evidencia 😉

Existe un video que se está difundiendo en Facebook, creado por nuestro amigo mario91397 (ninguna relación conmigo :), acerca de los “secretos” de la Coca Cola. En el video explica sorprendentes “verdades” pseudocientíficas acerca de esta bebida… la mayoría, obviamente, incorrectas.

Como primer punto: el video no es nada nuevo ni es descubrimiento moderno. Es un mensaje que circula en Internet hace más de 15 años, otro mito urbano que sigue apareciendo una y otra y otra vez. De hecho tan popular es, que hasta fue analizado en el episodio 5 de la primera temporada de Cazadores de Mitos.

Desmitificar el contenido de este video no es nada complicado, y lo que se requiere es nada mas un poco de sentido común, química de colegio, e investigación básica en Internet. Voy desmitificando punto por punto:

  • La Coca Cola originalmente era verde y se utilizaba como medicamento: en parte, es cierto. Originalmente la Coca Cola fue vendida como bebida medicinal en una farmacia, debido a que en la época se pensaba que el agua carbonatada tenía propiedades curativas. Nunca se comprobó que tuviera ningún efecto medicinal, sin embargo, y al día de hoy se considera igual de medicinal que los Halls de eucalipto o las pastillas de menta. Respecto al color, la Coca Cola siempre ha sido café, debido al caramelo que contiene. La Coca Cola, sin embargo, tuvo un antecesor: el vino Pemberton’s. Pemberton’s era un vino de coca, que pudo haber sido verde a raíz del color de las hojas de coca. El vino murió cuando se dictó la prohibición del alcohol en Estados Unidos, en ese momento se le quitaron los componentes alcohólicos, y se reformuló el sirope para dar origen a la bebida formalmente conocida como “Coca Cola”, que es y siempre ha sido café.
  • La Coca Cola sirve para cocinar: si, nada nuevo. Funciona muy bien para dorar la carne en el horno, dicho sea de paso. Hasta el momento nadie se ha muerto, ni existen advertencias de ningún tipo de que no se deba cocinar con Coca Cola.
  • La Coca Cola sirve para limpiar: la Coca Cola sirve para limpiar porque está compuesta fundamentalmente por agua, que disuelve manchas y suciedad. Se lograría el mismo efecto aplicando agua pura a la superficie y restregando. Respecto a los ácidos y químicos activos de la Coca Cola,  quizás influyan ligeramente, pero tienen una concentración tan baja que es dudoso. No hay que tomar Coca Cola porque sirve como limpiador? En ese caso también deben evitar el jugo de naranja y el de limón, que tienen concentraciones muchísimo más altas de ácido cítrico… y de paso también el vinagre, que no solo contiene ácido acético sino que también es muy efectivo como limpiador casero.
  • Las patrullas andan una botella de Coca Cola para limpiar la sangre en los accidentes: ni voy a elaborar mucho al respecto. Es falso. Nadie usa Coca Cola para limpiar la sangre, es mas barato y efectivo usar agua o arena. 
  • La carne y los clavos se disuelven en Coca Cola por el ácido carbónico: falso. Hagan la prueba. No van a disolver nada. La concentración de ácido carbónico es insignificante y no puede disolver nada.
  • Los tornillos herrumbrados pueden aflojarse con Coca Cola: si fuera tan fácil como usar Coca Cola, yo todavía tendría pelo y no me hubiera llevado tantos colerones durante mi vida por cabezas de tornillos arrancadas. La Coca Cola no es lubricante, ni contiene ingredientes que puedan disolver herrumbre. De hecho gracias al alto contenido de azúcar lo que pueden lograr es trabar las partes metálicas aún más si les echan Coca Cola.
  • Las ratas muertas y el zacate: ni empiezo. Busquen algo mejor que ponderar.
  • La Coca Cola y la aspirina ocasionan halucinaciones: no existe evidencia de que esto ocurra, prueba clara es que ni la aspirina ni la Coca Cola traen advertencias al respecto. De hecho Bayer tiene una aspirina que incluye cafeína (uno de los ingredientes de la Coca Cola), que se vende en todas las farmacias, y que hasta el momento no le ha generado halucinaciones a nadie. 
  • Los camiones que transportan concentrado de Coca Cola deben llevar rótulo de material peligroso: falso. Fíjense en cualquier camión que transporta Coca Cola. Ninguno lleva el famoso rótulo. Los únicos que llevan rótulo de materiales peligrosos son los que transportan los cilindros de CO2 que usan las máquinas dispensadoras, que deben ser señalizados como gases comprimidos con riesgo de explosión.

Coca Cola y Osteoporosis: el decir que la Coca Cola ocasiona osteoporosis es una afirmación científica a medias, a partir de estudios que no han llegado a ninguna conclusión definitiva. Un estudio de la Universidad de Tufts encontró que las mujeres que consumen más de 3 bebidas de cola diarias (ojo que no solo Coca Cola, sino bebidas de cola en general), tienen densidad ósea menor en la cadera, que las mujeres que consumen otro tipo de bebidas que no son de cola. Otros estudios han mostrado cierta relación entre el consumo de refrescos gaseosos y la incidencia de fracturas en las personas.

Lo que sucede es que no se puede concluir a partir de eso que la Coca Cola ocasione osteoporosis ni sea responsable del incremento mundial en la osteoporosis (como dice el video). A partir de los estudios que trabajaron con bebidas gaseosas que no fueron de cola,  se puede concluir que aunque se prohibiera totalmente la Coca Cola, la incidencia de osteoporosis probablemente no bajaría. La razón es que estos estudios plantean que el problema es que se está sustituyendo la leche por refrescos gaseosos, lo cual baja el consumo de calcio, y eso genera efectos sobre los huesos. Si se deja de consumir Coca Cola y se sustituye con cualquier otra gaseosa, o con agua, o con bebidas hidratantes, el efecto va a ser el mismo. Similarmente, se puede especular que si se mantiene el consumo de gaseosas, pero se mantiene también el consumo recomendado de calcio en la dieta, no habrá efecto nocivo.
Según el estudio de Tufts, hay un efecto químico del ácido fosfórico y cafeína, que inhiben la absorción de calcio. Ojo, el ácido fosfórico no “disuelve” los huesos (como trata de dar a entender el video), sino que en teoría mediante otro proceso químico, evita que el cuerpo absorba el calcio que ocupa para mantenerlos. El problema es que este estudio de Tufts está cuestionado. Por qué? Porque hay alimentos como el pollo y el café, que contienen mucho más ácido fosfórico y cafeína que la Coca Cola. Y evidentemente, nadie ha logrado relacionar el pollo o el café con la osteoporosis. Entonces no hay motivo por el cual las bebidas de cola deban relacionarse con la osteoporosis, y el tema sigue siendo debate abierto.
Entonces?

Entonces, como primer punto, nuestro amigo mario91397 debería buscar algo mejor que hacer con su tiempo, y el resto debería dejar de perder el suyo difundiendo el video.

Como segundo punto, si hay que aclarar algo importante. La Coca Cola, y las gaseosas en general, tienen otras características que las hacen todo menos parte de un dieta balanceada. El contenido de azúcar en las gaseosas supera por mucho la recomendación diaria, aparte de que tienen un coctel de colorantes y saborizantes que en exceso no son recomendables. Evidentemente consumir gaseosas en exceso genera aumento de peso y eleva la probabilidad de sufrir diabetes y enfermedades del corazón, entre otras.

Aunque la Coca Cola no les disuelva los huesos, ni les haga un hueco en el estómago, es recomendable no excederse en su consumo, ni en el consumo de otras gaseosas. Es preferible consumir agua, jugos naturales, o leche, por mencionar algunas alternativas.

Evidentemente el hombre no vive solo de agua, jugos naturales y leche, y siempre vamos a terminar con una Coca Cola en la mano tarde o temprano. Y se puede consumir, pero con moderación.

2 Replies to “La Coca Cola: destruyendo algunos viejos mitos”

  1. Jajaja diay si… los videos en FB son las nuevas cadenas de correo electronico XD

    Interesante el post, deberias dedicarte a hacer explicaciones por cada video estupido que comparten en FB XD

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